О неизвестных сражениях Великой Отечественной войны

Утром 22 июня 1941 года, в воскресенье, без объявления войны, немецкие войска вероломно напали на Советский Союз. Начался первый день Великой Отечественной войны. Сегодня о той войне написано очень много и одновременно – неимоверно мало. В художественной литературе, в книгах и фильмах освещены крупнейшие битвы войны: сражения под Москвой, бои в Сталинграде, оборона Ленинграда, встречный танковый бой под Прохоровкой и боевые действия на Курской Дуге. И уже может быть сложно представить, что с 1941 по 1945 год без передышки «кипел» весь советско-германский фронт. Так в ноябре 1941 года, еще до контрнаступления советских войск под Москвой (5 декабря), Красной армии в ходе стратегической наступательной операции удалось освободить Ростов-на-Дону. В период Сталинградской битвы советские войска крупными силами наступать подо Ржевом. В июле 1943 года, когда, казалось бы, центр действий на фронте находился на Курской Дуге, советским командованием была осуществлена неудавшаяся операция по полному снятию блокады Ленинграда. В отечественной литературе всегда мало внимания уделялось освободительной миссии Красной Армии в 1944-1945 годах. До 2014 года не было практически не одного серьезного труда по истории Белорусской стратегической наступательной операции «Багратион». Победный 1945 год в истории Великой Отечественной ассоциируется лишь с Битвой за Берлин. Но в то же время, когда основные силы Красной армии наступали на столицу «Третьего Рейха», в районе Будапешта шли тяжелые бои. Сам город был освобожден спустя 111 дней после того, как первые советские танки вырвались на его окраины. Рассказывая об этих малоизвестных страницах Великой Отечественной, отчётливо становится виден её масштаб: война шла на всём протяжении линии фронта, на суше, на море, в воздухе.

В этой книге нам хотелось бы небольшими яркими фрагментами истории войны наглядно показать её ход. Объяснить причины неудач 1941 года, трудности 1942-го, показать возросшие выучку и умение советского солдата в 1943-1945. И главное, ответить на вопрос: почему мы смогли победить, за что сражались наши деды и прадеды.

Первый период Великой Отечественной войны (22 июня 1941 – 18 ноября 1942)

22 июня 1941 года немецкие войска начали операция «Барбаросса» по нападению на Советский Союз. В ходе приграничных сражений Красной армии не удалось отбить наступление противника. 23 июня взята столица Литовской ССР Вильнюс, 28 июня пал Минск, к началу июля боевые действия развернулись в районе Могилёва-Орши-Витебска-Великих Лук.

Причины тех событий за все последующие годы назывались разные. То всю вину возлагали на фактического главу СССР И.В. Сталина, который якобы до конца «не верил» в возможность войны.  Есть версии, напротив, о «саботаже» со стороны командного состава Красной армии, который не выполнял указания вышестоящего командования. В любом случае, очевидно, что к этой войне Советский Союз оказался не готов.

Причин этому множество. Рассматривая первый период войны, необходимо прежде всего исходить из того, что начало боевых действий застало Красную армию в период реформ. Они начались осенью 1939 года. Вооруженные силы начали развертываться до 5-ти миллионного состава, создавались новые соединения, в войска поступала новая техника.

Командный состав не имел опыта действий крупными механизированными соединениями, которые стали основой той войны. Тезис о том, что плохая выучка советских командиров исходит из кадровой чистки в РККА в 1937-1938 гг. верен лишь отчасти. Абсолютно не выдерживает критики и утверждение, что ослабление командного состава произошло после эмиграции или гибели офицерского корпуса Русской императорской армии в ходе Гражданской войны.

Справка

РККА – Рабоче-Крестьянская Красная Армия (чаще сокращённо упоминается как Красная армия), названии сухопутных вооружённых сил СССР с 1922 по 1946 год (позже – Советская армия). В составе вооруженных сил имелся также Рабоче-Крестьянский Красный Флот.

Так, в 1914 году, в первый год Первой мировой войны, погибло порядка 80% кадровых офицеров. БОльшая часть офицерского корпуса в последующие годы состояла из гораздо менее образованных «офицеров военного времени», окончивших краткосрочные курсы. Не было и серьезных успехов у Русской армии в ходе Первой мировой войны (в том числе и в ходе Брусиловского прорыва). Из-за слабого материального обеспечения войск новыми видами вооружения, опыта использования авиации, отработки взаимодействия родов войск не было.

К тому же, многие офицеры Русской армии в 20-е и 30-е годы оставались на службе в РККА, это так называемые военные специалисты («военспецы»), которые обучали комсостав РККА в Военных академиях. Но и они не имели необходимого опыта.

Таким образом, к 1941 году командный состав не мог обладать необходимыми для новой войны навыками. Попытки развития «теории глубокой наступательной операции», своего рода советского аналога теории «блицкрига», так и не состоялись в силу слабого обеспечения радиосредствами. Без радио не удавалось обеспечить взаимодействие между родами войск, в том числе между артиллерией, танками и пехотой. Именно такое взаимодействие было одной из основ теории «блицкрига», а в РККА и к 1941 году обеспеченность радиосредствами оставалась слабой.

Материальное обеспечение Красной армии, несмотря на поступление в войска новых образцов вооружения (танков Т-34, КВ), также оставляло желать лучшего. Во-первых, к новым образцам применялись повышенные меры секретности, вследствие чего техника стояла в ангарах, и личный состав не имел навыков для управления техникой. Во-вторых, даже новая техника не всегда обеспечивалась средствами связи, например, на Т-34 радиостанция ставилась только на командирские танки. Уже после начала боевых действий материальное обеспечение войск было затруднено из-за эвакуации военно-промышленного комплекса на восток.

Серьезные просчёты были допущены и при планировании стратегического развёртывания войск. Планы основывались на опыте Первой мировой войны. Предполагалось, что в первые дни войны наступление противника сумеют сдержать армии прикрытия, а уже позднее их ряды пополнят отмобилизованные соединения. Советские военачальники исходили из того, что как СССР, так и вероятному противнику (Германии) потребуется время на мобилизацию своих Вооружённых сил. Проблема в том, что к 22 июня на границах СССР стояли уже полностью отмобилизованные соединения вермахта.

Справка

Вермахт – вооруженные силы гитлеровской Германии в 1935-1945 годах. Происходит от немецкого Wehr – «оборона», «оружие», и Macht – «сила», «мощь», «войско».

Мобилизация – проведение действий по переводу армии на военное положение. В связи с тем, что войны XX в. были масштабными, держать огромную постоянную армию становилось дорого, в то время как в военное время появлялась необходимость быстро увеличить численность своих войск. Для этого в армию призываются гражданские, до объявления мобилизации работающие в различных экономических сферах государства.

Неготовность советских Вооружённых сил 22 июня объясняется допущенными ошибками, прежде всего в управлении, и отсутствием опыта у личного состава Красной армии. В приграничных округах имелись планы прикрытия границы, то есть планы действий в случае начала войны. Но конверты с этими документами должны были быть вскрыты лишь по особому указанию, которое последовало лишь в ночь на 22 июня. Вследствие чего советские войска не успели перегруппировать свои силы перед нападением Германии.

Немецкие войска в составе трёх групп армий (ГА «Север», «Центр» и «Юг») располагали 4 танковыми группами. Две из них находились перед войсками Западного особого военного округа (с 22.06 – Западный фронт) в составе ГА «Центр», им ставилась задача окружить советские войска выходом к Минску из районов Бреста и Сувалки. ГА «Север» наступала на Ленинград, ей противостояли войска Прибалтийского особого военного округа (с 22.06 – Северо-западный фронт), ГА «Юг» наступала на Киев, ее сдерживали войска Киевского особого военного округа (с 22.06 – Юго-западный фронт).

В рамках приграничных сражений выделяются Прибалтийская, Белорусская и Львовско-Черновицкая стратегические оборонительные операции советских войск. Общая неразбериха, отсутствие устойчивого управления не позволило Красной армии сдержать первый удар немецких войск. Успешнее, в силу лучшей подготовленности, советские войска вели оборонительные бои на Украине.

Скрытая мобилизация в СССР начала проводится в конце мая 1941 г. К 22 июня резервные армии продолжали двигаться к западной границе СССР из глубины страны. Уже начавшие выдвижение к границе армии составили Второй стратегический эшелон. Эти армии вступали в бой практически с колёс. В ходе Смоленского сражения (10 июля — 10 сентября 1941 года), благодаря действиям этих армий немецкие войска удалось остановить в районе Полоцка-Витебска-Смоленска.

К осени немецким войскам удаётся выйти на подступы к Москве, блокировать Ленинград (8 сентября). На юге занят Киев (19 сентября), в октябре советскими войсками оставлена Одесса, начинается оборона Севастополя. Однако, к зиме наступательный порыв противника иссякает. В ноябре – мае 1941-1942 гг. советским командованием проводится ряд контрнаступательных операций на всём протяжении линии фронта. Отсутствие необходимой выучки позволяет немецким войска окружить эти перешедшие в наступление войска в районе Мясного Бора (2-я ударная армия, наступала на Ленинград), Вязьмы и Ржева, в районе Харькова.

Это позволяет противнику вновь перейти в наступление. К 19 ноября обозначается перелом на линии фронта. В ходе контрнаступления под Сталинградом советским войскам удаётся вновь перехватить инициативу.

Второй период Великой Отечественной войны (19 ноября 1942 г. – 1 января 1944 г.)

Второй период Великой Отечественной войны знаменуется началом операции «Уран» под Сталинградом. В первом периоде, продолжавшемся с начала войны, крайне высока оказалась роль ручного управления. Продолжался переход страны на военные рельсы. В спешке и без должной подготовки формировались резервные части. Попытка перехватить инициативу зимой 1941-42 гг. закончилась неудачей. К ноябрю 1942 года ситуация кардинально изменилась. Общая стабилизация обстановки на фронте, качественный рост выучки командного состава, перешедшая на военные рельсы промышленность, позволяют советскому командованию более продуманно относиться к планированию действий войск. Начинает формироваться и стратегия последовательных массированных ударов, стратегические наступательные операции в этот период уже начинают увязываются между собой, в отличие от 1941-1942 гг.

19 ноября начинается операция «Уран», 23 ноября войскам Юго-Западного и Сталинградского фронтов удаётся соединиться в районе Калача. А. Гитлер запретил находившейся в Сталинграде 6-й немецкой армии прорываться из окружения. Начатая немецким командованием 12 декабря операция «Винтергевиттер» («Зимняя гроза») успеха не имеет, немецким войскам не удаётся прорваться к окружённым.

В этот период советское командование в третий раз пытается овладеть Ржевом на центральном участке советско-германского фронта. 25 ноября начинается операция «Марс», до 20 декабря советские войска безуспешно пытались прорвать оборону противника.

На севере 12 января 1943 г. начинается операция «Искра», 18 января войскам Ленинградского и Волховского фронтов удаётся установить связь, блокада города была снята. В то же время, боевые действия на северном участке фронта продолжались до апреля 1943 года. Полностью снять блокаду города (в ходе операции «Искра» удалось отбить лишь небольшой коридор у Ладожского озера) советским войскам не удаётся.

На юге, после неудачной попытки немецких войск деблокировать 6-ю армию в Сталинграде, советское командование силами Юго-Западного и Воронежского фронтов проводит операцию «Малый Сатурн» (16 – 30 декабря 1942 г.). Успешное наступление советских войск заставляет немецкое командование начать отвод ГА «А» с Кавказа.

10 января 1943 года начинается операция «Кольцо» по ликвидации окружённой в Сталинграде группировки 6-й армии. Ко 2 февраля армия была полностью уничтожена, в плен взято 91 тыс. немецких солдат и офицеров, включая командующего армией, генерал-фельдмаршала Ф. Паулюса.

В январе в ходе Острогожско-Россошанская (13 – 27 января 1943 года) и Воронежско-Касторненской (24 января – 17 февраля 1943) операций советским войскам удаётся значительно продвинуться на запад. Однако, советское командование весьма недооценивало необходимость оперативных пауз в ходе наступления. Вследствие трудностей со снабжением, общей усталости, потерь личного состава и материальной части, наступление со временем «выдыхалось».

Предпринятые в феврале – марте 1943 г. Севская операция силами Центрального фронта, операции «Звезда» и «Скачок» силами Воронежского и Юго-Западного фронта имели ограниченный успех, так как противник уже успел перебросить на южное направление подкрепления. Центральный же фронт был создан лишь 15 февраля, в него вошли только что завершившую ликвидацию противника под Сталинградом силы Донского фронта. Юго-Западный и Воронежский фронты почти непрерывно вели наступательные действия с 19 ноября 1942 года.

1 марта начинает отход 9-я немецкая армия из района Ржева (операция «Буйвол»), 3 марта советскими войсками в ходе преследования противника освобождён Ржев. 22 марта советские войска достигли заранее подготовленного немцами рубежа обороны на линии Духовщина – Дорогобуж – Спас-Деменск, на который и отошли немецкие части. Встретив упорное сопротивление противника, прорвать здесь оборону советские войска не смогли.

Высвободившиеся силы 9-й армии немецкое командование направило на юг. В районе Харькова в конце февраля начинается контрнаступление немецких войск. В результате формируется Курский выступ глубиной до 150 км и шириной до 200 км.

В апреле 1943 года на совещаниях в Ставке ВГК было решено заблаговременно перейти к обороне на этом участке. Немецкое командование, напротив, готовилось «срезать» выступ, операция получила кодовое название «Цитадель». С севера к Курску должны были наступать части ГА «Центр», против них оборонялись войска Центрального фронта генерала армии К.К. Рокоссовского. С юга наступали части ГА «Юг», здесь держали оборону войска Воронежского фронта генерала армии Н.Ф. Ватутина. Восточнее Курска заняли оборону войска Степного фронта на случай, если противнику все-таки удалось бы окружить советские войска, этот фронт должен был бы сдержать последующие удары противника.

Немецкое наступление началось 5 июля. Если на северном фасе войскам Центрального фронта удалось уже к 9 июля остановить наступление противника. На Воронежском фронте ситуация складывалась более драматично. Уже 10 июля для укрепления сил фронта ему из Степного фронта передавались 5-я гв. танковая армия ген.-лейт. П.А. Ротмистрова и 5-я гв. армия ген.-лейт. А.С. Жадова.

Советское командование предполагало 12 июля нанести контрудар из района Прохоровки[1]. Однако, к вечеру 11 июля противнику удалось выйти в район сосредоточения советских частей, в результате заново планировать контрудар пришлось в спешке. Называемая во многих учебниках цифра в 1200 танков, встретившаяся на поле у Прохоровки, является завышенной и отражает число машин на фронте от Обояни до Прохоровки.

Советский контрудар не принёс желаемых результатов, поле боя осталось за противником, а оборонительные бои в районе Прохоровки продолжались до 16 июля.

В то же время, войска Центрального фронта 12 июля начинают контрнаступление на своём участке – операцию «Кутузов». Наступление войск Воронежского фронта (операция «Румянцев») началось лишь через 3 недели, 3 августа.

5 августа, в честь освобождения Орла и Белгорода, в Москве был дан первый салют 12 артиллерийскими залпами из 120 орудий. 23 августа войска Степного фронта овладели Харьковом, Курская битва завершилась.

7 августа на центральном участке фронта началась операция «Суворов», которая проводилась войсками Западного и Калининского фронта. 25 сентября советские войска освободили Смоленск.

В районе Ленинграда в июле – августе 1943 года также шли тяжелые бои в районе Синявинских высот, с целью расширить коридор в районе Ладожского озера. Успеха эти действия, несмотря на тяжелые потери, не имели.

На Украине в этот период продолжалось стремительное преследование войск противника. В конце сентября советским войскам удалось овладеть плацдармами на Днепре, бои за которые шли в течение всего октября месяца.

В октябре также принимается решение о переименовании ряда фронтов. Так появляются Прибалтийские, Белорусский и Украинские фронты. По сути наименования фронтов отныне систематизированы на трёх основных участках советско-германского фронта.

Первое крупное наступление было предпринято войсками 1-го Украинского (ранее – Воронежского) фронта. 3 ноября началась Киевская наступательная операция. 6 ноября город был освобождён.

10 ноября северный сосед фронта, Белорусский фронт (ранее Центральный) начал Гомельско-Речицкую наступательную операцию. Уже к началу декабря планировалось выйти в район Бобруйска, а затем наступать на Минск. Фронту ставились явно завышенные задачи. Войска непрерывно вели бои с июля 1943 года, ощущалась нехватка боеприпасов. К тому же фронт располагал лишь одним танковым корпусом, что значительно затрудняло возможности по развитию прорыва в глубину.

26 ноября освобождён Гомель. В начале декабря войска фронта вышли в лесисто-болотистые районы Белоруссии. В течение всей зимы 1943-1944 они с относительным успехом пытались продолжить наступление на Минск.

Задачи наступать в северо-западном направлении ставились и другим наступавшим в Белоруссии 1-му Прибалтийскому и Западному фронтам. Уже тогда в Ставке ВГК предполагалось выходом в Прибалтику отрезать находившиеся в районе Ленинграда войска немецкой ГА «Север». Однако советские наступления на центральном участке фронта в целом серьезных успехов не имели.

В случае с Белорусским фронтом, главной проблемой было то, что его части не имели опыта боевых действий в лесисто-болотистой местности. С 1942 года фронт воевал в степи, у противостоявшей ему 9-й немецкой полевой армии, напротив, был громадный опыт действий в подобной местности в районе Ржева. Кроме того, немецкое командование, начиная с конца ноября 1943 года перебрасывало в этот район соединения, ранее принимавшие участие в боях подо Ржевом. У соединений Красной армии такой «специализации» не было.

В случае с Западным фронтом, командование не имело положительного опыта применения бронетанковых частей. 1-й Прибалтийский фронт Баграмяна на севере упирался в лесисто-болотистые районы, а в районе Витебска не мог прорвать глубокоэшелонированную оборону противника.

[1] См. Замулин В. Засекреченная Курская битва. М.: Эксмо, Яуза, 2008.

Третий период Великой Отечественной войны (1 января 1944 г. – 9 мая 1945 г.)

В третьем периоде войны сформировался определённый «костяк» из высших офицеров, имевших большой опыт применения авиации и механизированных соединений. В результате достигнутых успехов к лету 1944 года советскому командованию удалось реализовать свой вариант манёвренной войны.

Окончательно формируется и процесс принятия стратегических решений. Ставка ВГК превращается в коллегиальный орган, при принятии планов операций заслушиваются мнения командующих фронтами, в 1944 фактически ликвидируется и институт Представителей Ставки ВГК на фронтах, в результате чего снижается количество звеньев управления, а командующие фронтами приобретают большую свободу действий. Принимается также решение о последовательном нанесении ударов на фронте – это позволяет манипулировать резервами противника. Нанося удар на одном участке фронта, советское командование вынуждало противника снимать соединения с другого участка, по которому Красная армия наносила уже второй удар. В результате у вермахта не оставалось фронтовых резервов, чтобы сдержать наступление.

Советские стратегические наступательные операции 1944 года вошли в историю как десять сталинских ударов. 14 января 1944 началась Ленинградско-Новгородская операция, в результате которой 27 января была полностью снята блокада Ленинграда.

24 января началась Корсунь-Шевченковская операция, в ходе которой оказались окружены значительные силы вермахта на правобережной Украине. К 17 февраля сражение завершилось, лишь небольшой части окружённых удалось вырваться из «котла».

В начале марта началась Одесская операция, 8 апреля войска 4-го Украинского фронта начали Крымскую операцию. 9 мая Севастополь был освобождён.

В этих условиях вполне логичным продолжением являлось наступление на центральном участке фронта, в Белоруссии. Планирование Белорусской операции началось ещё в конце марта 1944 года. В середине апреля вопросы предстоящей операции уже затрагивались на совещаниях в Ставке ВГК, а в начале мая штабы фронтов разработали планы своих действий. Предполагалось ударами из района Минска и из района Бобруйска выйти к Минску и окружить всю немецкую ГА «Центр». Замысел плана был оформлен 20 мая, а 26 мая было проведены совещания с командующими фронтами.

К.К. Рокоссовский предложил силами своего 1-го Белорусского фронта нанести сразу два удара – на Минск и на Барановичи. В итоге ударная группировка войск фронта разделялась на две части, при этом действия второй не укладывались в общий замысел Белорусский операции. Генеральный штаб и члены Ставки ВГК резко возражали против ослабления наступавшей на Минск группировки. К.К. Рокоссовский писал в воспоминаниях: «Дважды мне предлагали выйти в соседнюю комнату, чтобы продумать предложение Ставки. После каждого такого “продумывания” приходилось с новой силой отстаивать своё решение. Убедившись, что я твёрдо настаиваю на нашей точке зрения, Сталин утвердил план операции в том виде, как мы его представили.

– Настойчивость командующего фронтом, – сказал он, – доказывает, что организация наступления тщательно продумана. А это надёжная гарантия успеха».

В начале июня советским командованием было предпринято наступление и против Финляндии, 10 июня началась Выборгско-Петрозаводская операция. Успешные действия советских войск привели к выходу Финляндии из войны в августе 1944 г.

Белорусская стратегическая наступательная операция «Багратион» началась 23 июня 1944 г. Её проводили 4 фронта: 1-й Прибалтийский, 1-й Белорусский, а также 2-й и 3-й Белорусские фронты, созданные на основе расформированного Западного фронта.

В течение первых дней наступления были окружены группировки противника в районе Бобруйска и Витебска. Бои по выходу из окружения под Бобруйском войск 9-й армии продолжались до 2 июля, однако после успешного прорыва в район Марьиной Горки, её части оказались уже в «котле» под Минском. 3 июля войска 1-го и 3-го Белорусских фронтов соединились в районе города, в тот же день столица Белоруссии была освобождена.

В этих условиях немецкое командование пошло на ослабление своей группировки на Украине, но 13 июля советские войска перешли в наступление и на этом участке фронта, начав Львовско-Сандомирскую наступательную операцию.

20 июля войска Красной армии вышли к границам Польши и продолжили наступление на Варшаву. Войска 3-го Белорусского фронта в конце июля вышли к границам Восточной Пруссии, вступив на территорию противника.

1 августа в столице Польши, Варшаве, началось восстание подпольной польской Армии Крайовой, поднятое эмигрантским правительством из Лондона. Восставшие имели своей целью освободить город до прихода частей Красной армии, чтобы восстановить в Варшаве довоенное польское правительство. СССР не был уведомлён о восстании в Варшаве, оно готовилось втайне. Армия Крайова предпринимала попытки освобождения городов от немецких войск до прихода Красной армии не только в Варшаве, но и на всей территории Польши до 1939 г. Эта польская армия фактически не вела подрывной деятельности против немцев, а изначально создавалась для захвата власти после освобождения Польши.

К 1 августа наступление Красной армии на центральном участке фронта сталкивалось с активным противодействием, возникали трудности со снабжением, а к городу были стянуты несколько немецких танковых дивизий. В сражении севернее Варшавы оказался окружён 3-й танковый корпус. Поэтому даже в трудах западных историков и мемуарах бывших генералов вермахта, называются прежде всего военные причины, по которым Красная армия не смогла помочь восставшим.

Восстание не только готовилось втайне от советского руководства, но уже в ходе него зачастую отвергались попытки Красной армии помочь восставшим. 16-я воздушная армия 1-го Белорусского фронта пыталась снабжать восставших оружием. Сброшенных в Варшаву советских связистов восставшие не берегли, в результате у советского командования даже не было связи с осаждёнными. В начале октября немецкие войска полностью уничтожили восставших, а их руководитель Т. Бур-Комаровский подписал капитуляцию и отбыл в Лондон. Варшава была освобождена лишь в январе 1945 года.

В августе начинается полномасштабное наступление и в Причерноморье, в результате действий 2-го и 3-го Украинского фронтов из войны выходят Румыния и Болгария, в октябре – декабре проводится Белградская операция, советские войска выходят на подступы к столице Венгрии, городу Будапешту. В результате этих действий на юге Германия оказывается отрезана от румынских месторождений нефти.

Осенью 1944 года оказывается отрезана и группа армий «Север» в Курляндии, 10 октября части 1-го Прибалтийского фронта выходят к Балтийскому морю в районе Мемеля (ныне Клайпеда, Литва).

На центральном участке фронта начинается подготовка к новому наступлению на Берлин. 1-м Белорусским фронтом назначается командовать Г.К. Жуков, К.К. Рокоссовский становится командующим 2-м Белорусским фронтом.

12 января начинается Висло-Одерская операция. 17 января освобождена Варшава, в эти же дни советские войска выходят на границу Германии после 1939 года. К началу февраля советским войскам удалось достичь Одера и захватить плацдарм в районе Кюстрина.

26 января войска 2-го Белорусского фронта вышли к Балтийскому морю в районе Эльбинга, отрезав группировку немцев в Восточной Пруссии. Войска 1-го Белорусского фронта глубоко вклинились в оборону противника, поэтому немецкое командование приняло решение нанести ей удар во фланг из Восточной Померании, с севера. Разгром этой группировки противника затянул начало решительного наступления на Берлин.

В феврале тяжелые сражения шли и в районе Будапешта. С 5 декабря город был окружён частями Красной армии, но освободить его удалось лишь к 13 февраля. Важность последних нефтяных месторождений в районе озера Балатон у Будапешта заставила немецкое командование готовить контрудар на этом направлении. С 6 по 15 марта немецкие войска вели наступательные действия с целью отбросить советские войска за Дунай, но эти действия успеха не имели. Балатонская операция стала последним наступлением Германии в Великой Отечественной войне.

В апреле 1945 года советские войска овладели Восточной Пруссией, и её столицей – Кёнигсбергом. 16 апреля началась Берлинская наступательная операция, к ней привлекались силы 1-го и 2-го Белорусского, а также 1-го Украинского фронтов.

Предполагалось, что штурм города будет возложен только на войска 1-го Белорусского фронта, однако в первые дни наступления они столкнулись со значительными трудностями при преодолении обороны противника в районе Зееловских высот.

Тогда принимается решение о повороте на Берлин войск 1-го Украинского фронта И.С. Конева. В свою очередь, Г.К. Жуков, стремясь как можно быстрее прорвать оборону противника, вводит в бой на участке своего 1-го Белорусского фронта 1-ю и 2-ю гвардейские танковые армии, несмотря на тот факт, что танковые армии в принципе не предназначались для решения задач по прорыву обороны и должны были использоваться для развития прорыва.

21 апреля советские войска ворвались в город, а 25 апреля в Торгау на Эльбе советские войска соединились с западными союзниками. 30 апреля в своём бункере застрелился А. Гитлер, но лишь 2 мая берлинский гарнизон капитулировал. Наступавшим со всех сторон на Берлин войскам в качестве главного ориентира было назначено здание Рейхстага, как самое высокое в центре столицы. 1 мая солдатами Красной армии Алексеем Берестом, Михаилом Егоровым и Мелитоном Кантария над Рейхстагом было водружено Знамя Победы.

Последние боевые действия в центральной Европе велись в районе Праги, город был освобождён 9 мая 1945 года. В городе находились и части Русской освободительной армии (РОА), созданной из советских перебежчиков (предателей) руководством Германии в 1942 году. Видя неминуемое поражение Германии в войне, они завязали бои в городе с немецким гарнизоном. Вечером 7 мая части РОА вышли из Праги и двинулись на запад, тем самым предав восставших и позаботившись только о себе. Эти части сдались в плен англо-американским войскам. Тем не менее, в скором времени они были выданы советскому правительству.

Такие попытки сдаться прежде всего западным союзником были свойственны не только РОА, но и всем частям вермахта. Например, 12-я немецкая армия, оказавшаяся вне кольца окружения Берлина, после попыток прорваться к городу, 30 апреля повернула на запад. К 7 мая на западный берег р. Эльбы, к союзникам переправилось около 100-200 тысяч человек.

Первый акт о капитуляции Германии был подписан в Реймсе в 2 часа 30 минут 7 мая. От Советского Союза документ подписал член советской миссии генерал-майор И.А. Суслопаров. На момент подписания документ он не получил ответа из Москвы относительно того, имеет ли он право подписывать такой документ, поэтому в его текст включили поправку о том, что этот акт не будет являться препятствием о замене его другим документом о капитуляции. Ответ из Москвы пришёл уже после подписания документа. При этом немецкие войска должны были капитулировать лишь спустя почти двое суток, в 23 часа 1 минуту 8 мая. Это объяснялось стремлением немецкого командования вывести как можно больше сил в плен к западным союзникам.

Новый документ был подписан 8 мая в Берлине, в Карлсхорсте. Советского руководство настояло о подписании Акта о безоговорочной капитуляции именно в Берлине. Значение это имело прежде всего идеологическое, в Реймсе налицо было стремление западных союзников приписать победу себе. Уже днём 8 мая, до подписания нового документа, в Великобритании начались торжества по случаю победы в войне.

8 мая в 22 часа 41 минуту по центральноевропейскому времени (в 0 часов 41 минуту по московскому времени) в Карлсхорсте был подписан Акт о безоговорочной капитуляции Германии. По причине разницы во времени в СССР днём Победы считалось 9 мая, а в западных странах – 8 мая.

11 мая прекратила сопротивление окружённая немецкая группировка в Курляндии (на территории современной Латвии), а 14 мая Советское Информбюро сообщило, что приём пленных окончен.