Черчилль Уинстон Леонард Спенсер

Уинстон Леонард Спенсер Черчилль (30 ноября 1874 – 24 января 1965) британский государственный и политический деятель, премьер-министр Великобритании в 1940 1945 и 1951 1955 годах. 

В марте 1895 года был зачислен в Четвертый гусарский полк лейтенантом, приписанным к Хэкпширу. В 1896-1898 годах служил в Индии. Участвовал в англо-бурской войне (1899-1902), был военным корреспондентом. В ноябре 1899 года Черчилль был взят в плен бурским главнокомандующим Луисом Ботой, будущим первым премьер-министром Южно-Африканского Союза. После освобождения из плена оставил военную службу и некоторое время провел в США, где читал лекции. Вернувшись в Англию начал строить свою политическую карьеру. 

В 1900 году Черчилль был избран в парламент от Консервативной партии. В 1904 году перешел в Либеральную партию, в 1906 году прошел в палату общин от либералов. В том же году был назначен заместителем министра колоний. В 1908 году возглавил министерство торговли, в 1910 году занял пост министра внутренних дел. В 1911-1916 годах – первый лорд адмиралтейства (военно-морской министр). В Первую мировую войну Черчилль участвовал в обороне и эвакуации Аншвергена (1914), был одним из активных организаторов Дарданелльской операции (1915-1916), провал которой привел к его отставке. 

В 1916 году в должности канцлера герцогства Ланкастерского он отправился во Фландрию в действующую армию в качестве командира батальона фузилеров Королевского шотландского полка. 

С 1917 года по 1918 год был министром военного снабжения, в 1919-1922 годах – военным министром и министром авиации. В 1924-1929 годах занимал пост министра финансов, пройдя в парламент от Консервативной партии.  

В предвоенные годы он жёстко критиковал политику умиротворения Гитлера, проводимую правительством Чемберлена. В сентябре 1939 года, с началом Второй мировой войны, под давлением общественного мнения Черчилль был снова назначен первым лордом адмиралтейства.  

В 1940-1945 годах – премьер-министр Великобритании и министр обороны. Лидер палаты общин, лидер Консервативной партии. В августе 1942 года и октябре 1944 года он встречался в Москве со Сталиным; неоднократно пересекал Атлантику для встреч с президентом США Франклином Рузвельтом. Принимал активное участие в Тегеранской (1943) и Крымской (1945) конференциях, а также послевоенной Потсдамской конференции (1945). 

В 1945 году, выйдя в отставку после победы лейбористов на парламентских выборах, Черчилль не прекратил активной политической деятельности. 5 марта 1946 года в Фултоне (штат Миссури, США) он призвал западные страны образовать англо-американский военный союз для борьбы с “восточным коммунизмом” и для установления господства “мира, говорящего по-английски”. Черчилль тогда впервые употребил выражение “железный занавес” между Восточной и Западной Европой. 

В 1947 году Уинстон Черчилль призывал американского сенатора-республиканца Стайлза Бриджа убедить президента США Гарри Трумэна нанести предупреждающий ядерный удар по Советскому Союзу, который, по его мнению, помог бы остановить распространение коммунизма на Запад. 

В 1951-1955 годах Черчилль вновь занимал пост премьер-министра Великобритании. Оценив новое соотношение сил между Востоком и Западом в ядерных вооружениях, высказывал сомнения насчет целесообразности давления на СССР. Требования о развитии совместной западной обороны (с включением западногерманских сил) сочетались в его дипломатии с предложениями поиска соглашения с СССР. 

Покинув пост по состоянию здоровья в апреле 1955 года, Черчилль в последние годы жизни не играл активной роли в политике. Членом парламента он оставался до 1964 года.